LES VIOLONS DU ROY
Orchestre de chambre

Le nom des Violons du Roy s’inspire du célèbre orchestre à cordes de la cour des rois de France. Réuni en 1984 à l’instigation de son chef fondateur, Bernard Labadie, cet ensemble regroupe au minimum une quinzaine de musiciens qui se consacrent au vaste répertoire pour orchestre de chambre en favorisant une approche stylistique la plus juste possible pour chaque époque. Bien que Les Violons du Roy jouent sur instruments modernes, leur fréquentation des répertoires baroque et classique est fortement influencée par les mouvements contemporains de renouveau dans l’interprétation de la musique des XVIIe et XVIIIe siècles, pour laquelle les musiciens utilisent des copies d’archets d’époque. De plus, Les Violons du Roy explorent régulièrement le répertoire des XIXe et XXe siècles, comme en font foi leurs enregistrements consacrés à Piazzolla, Bartók et Britten.

Au cœur de l’activité musicale de Québec depuis leurs débuts, Les Violons du Roy ont établi leur résidence au Palais Montcalm en 2007. Depuis 1997, l’ensemble s’inscrit également dans l’offre culturelle de la ville de Montréal. Ils sont connus à travers le Canada grâce à leurs nombreux concerts et enregistrements diffusés sur les ondes de la Société Radio-Canada et de CBC et à leur présence régulière dans les festivals. Ils ont donné plusieurs dizaines de concerts en Allemagne, en Angleterre, en Autriche, en Belgique, en Équateur, en Espagne, aux États-Unis, en France, en Israël, au Maroc, au Mexique, en Norvège, aux Pays-Bas, en Slovénie et en Suisse, entre autres en compagnie de solistes de renommée internationale dont Magdalena Kožená, David Daniels, Vivica Genaux et Alexandre Tharaud. Ils ont notamment été invités à deux reprises au Concertgebouw d’Amsterdam. Un moment fort de l’histoire des Violons du Roy est leur passage remarqué à la Philharmonie de Berlin lors d’une tournée européenne avec Magdalena Kožená qui les a également menés à Londres, Bruxelles et Paris en janvier 2014.

Depuis leur première visite à Washington en 1995, l’itinéraire des Violons du Roy aux États-Unis s’est grandement enrichi de nombreuses et régulières escales à New York, Chicago et Los Angeles, entre autres. Entendus régulièrement sur les ondes du réseau américain NPR, Les Violons du Roy sont maintenant représentés par l’agence Opus 3 Artists. Un fait marquant des dernières années aura été la présentation du Messie de Handel et de l’Oratorio de Noël de Bach, avec La Chapelle de Québec, au Carnegie Hall de New York et au Walt Disney Concert Hall de Los Angeles en 2009. Ils sont retournés au Carnegie Hall présenter la Passion selon saint Jean de Bach en 2012, et Didon et Énée de Purcell en 2015. Ces concerts ont été remarquablement bien accueillis par la critique, notamment du New York Times et du Los Angeles Times. Des tournées aux États-Unis ont eu lieu avec le flûtiste Emmanuel Pahud en 2012, la mezzo-soprano Stephanie Blythe en 2013 et les pianistes Marc-André Hamelin en 2015 et Alexandre Tharaud en 2016.

La discographie des Violons du Roy compte trente-deux titres dont l’excellence a été soulignée à maintes reprises par la critique. Des douze titres parus sous étiquette Dorian, deux ont remporté un prix Juno (Apollo e Dafne de Handel et Requiem de Mozart). Depuis 2004, l’association des Violons du Roy avec la maison québécoise ATMA a conduit à la sortie d’une douzaine de disques dont Water Music, récipiendaire d’un prix Félix en 2008, Piazzolla, sous la direction de Jean-Marie Zeitouni et récipiendaire d’un prix Juno en 2006, Airs d’opéra et de concert de Mozart avec la soprano Karina Gauvin, paru en 2014, La Cigale et Les Violons, avec Catherine Perrin, paru en 2014, ainsi que Vivaldi et Mozart, tous deux dirigés par Mathieu Lussier et parus respectivement en 2016 et 2017. Une première association avec la multinationale Virgin Classics a conduit, à l’automne 2006, à la parution d’un disque consacré à des airs et des cantates de Handel et Hasse avec la mezzo-soprano américaine Vivica Genaux. Deux autres enregistrements parus en 2011 ont été réalisés pour Virgin Classics et sont respectivement consacrés aux concertos de C.P.E. Bach avec le violoncelliste norvégien Truls Mørk et aux concertos pour clavier de J.S. Bach avec le pianiste français Alexandre Tharaud. Un enregistrement d’airs de Mozart, Haydn, Gluck et Graun avec la contralto Marie-Nicole Lemieux est paru en 2012 sous étiquette Naïve. Un disque de concertos de Haydn avec le pianiste Marc-André Hamelin est paru en mars 2013 sous étiquette Hyperion. Deux disques sont parus en octobre 2013, dont un sous étiquette Analekta présentant des œuvres pour harpe et orchestre avec la harpiste Valérie Milot, et l’autre réalisé avec Diane Dufresne. Alexandre Tharaud, Mozart, Haydn, Jeunehomme (Erato) est paru en septembre 2014.